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David Stern, le patron de la NBA, est décédé

Basketball

David Stern, le patron de la NBA, est décédé

2 January 2020 0

David Joël Stern, l'emblématique patron de la NBA (1984-2014) et père de la mondialisation du championnat nord-américain s'est éteint à 77 ans mercredi suite à une hémorragie cérébrale.

La NBA et l'Amérique toute entière restent sous le choc. Car dans l'après-midi du jour de l'an David Joël Stern a rendu son dernier souffle. Victime d'une hémorragie cérébrale le 12 décembre dernier alors qu'il était dans un restaurant de New York, l'ancien Président de la NBA (30 ans) a tiré sa révérence à hôpital de la ville où il fut interné.

Depuis l'annonce de sa mort, les hommages ne cessent de pleuvoir pour le diplômé de droit et fils d'épicier qui a révolutionné la NBA. « Un grand homme, mari, père, ami, homme d'affaires et visionnaire », a déclaré la légende du basket Magic Johnson. « Pendant 22 ans, j'étais aux premières loges pour voir David en action. C'était un mentor et un de mes plus chers amis », a indiqué Adam Silver, son successeur à la tête de la ligue nord-américaine. Michaël Jordan salue pour sa part, l'immense ouvrage du disparu. « Sans David, la NBA ne serait pas ce qu'elle est aujourd'hui. David aimait profondément le basket et exigeait l'excellence de ceux qui l'entouraient, et je l'admirais pour ça. Sans lui, je ne serais pas arrivé là où je suis », a reconnu le plus célèbre 23 des basketteurs au monde surnommé "his Airness".

David Stern a donné à la NBA une identité mondiale alors qu'à son arrivée, elle croupissait sous le poids des problèmes financiers et ne tenait pas dans la lutte médiatique devant la NFL (football américain) ou de la MLB (baseball). Il a fait passer le salaire moyen des joueurs de 250 000 dollars en 1984 à 5 millions de dollars en 2014 pour atteindre 7 aujourd'hui. Sous son règne les chiffres d'affaires n'ont fait que croître avec le passage du nombre de franchises à 30. David Stern a également permis à la NBA de s'enrichir de joueurs non-américains. D'ailleurs aujourd'hui, la ligue nord-américaine compte 108 internationaux dont le Grec Giannis Antetokounmpo, MVP en titre. Pour son œuvre gigantesque en 30 ans de présidence, cet avocat, entrepreneur et scénariste américain a été intronisé au Hall of Fame en 2016 et reçu le titre de « commissaire émérite » après sa retraite.

Lebéni KOFFI

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